NBA/「討論」太陽陣容是隊史最強 保持核心陣容不變奪冠希望有多大?

由籃球迷編輯整理,今年是NBA近三年來第一個真正意義上的休賽期,八月份是休賽期最為平淡的時期,我們可以花上一些時間來思考太陽的未來。一方面,太陽的核心陣容大部分是年輕的、健康的且處在合同期內,這套核心陣容已經贏下過西部冠軍。另一方面,只有克里斯-保羅一人是處在職業生涯末期,所有太陽的其他頂級球員(布克、艾頓、米卡爾-布里奇斯)都是年輕人,至少未來四年的巔峰期都處在太陽的合同期內。

讓我們花上一點時間來了解太陽董事會為了打造這套陣容都有哪些投資。過去12個月裡,所有的總經理、主教練和頂級球員都簽下了長期合同/續約,保證彼此合作的時間將近十年(過往三年+未來至少四年)。自從他們第一次打進季后賽以來,太陽已經簽下了將近5億美元的合同,這和羅伯特-薩弗(太陽老闆)之前執掌球隊時期形成了鮮明的對比。

目前的陣容是太陽隊史最強?

如今的 太陽可能已經足夠和80年代末90年代初那支總決賽級別隊伍相媲美,而且如今的太陽登上總決賽的速度更快,頂級核心陣容也更年輕。湯姆-錢伯斯1988年加盟太陽時已經29歲了,4年後 巴克利登上舞台後他的狀態已經開始下滑了,1992-93賽季 錢伯斯場均出場23分鐘貢獻12分。當他們打進總決賽時,經常受傷的 凱文-約翰遜(29歲)是那支太陽最年輕的全明星級別球員。

球員天賦和年齡組合得更好是2000年代中期的“七秒進攻”太陽,球隊的年輕核心在納什的帶領下6個賽季打進3次西部決賽。這支太陽隊從來沒有進過總決賽,很大一部分原因是傷病,小斯的膝蓋、眼睛和,納什的背部、眼睛和鼻子;還有一部分原因是合同談判方面的失敗。為了幾百萬美元交易走了嶄露頭角的全明星 喬-約翰遜;用首發中鋒 庫爾特-托馬斯換了個寂寞回來,就為了省奢侈稅;之後因為 馬里昂續約談判中要求太多,太陽又交易走了這位常年全明星球員。所以的這些操作,以及其他一些,都在削弱那支太陽的上限實力。

我不想在2013-14賽季的太陽身上浪費太多口舌,這支太陽很有意思,所有球員都想拿大合同,但是大部分球員的天花板都達不到全明星水準。戈蘭-德拉季奇算是那支太陽唯一一位得到聯盟認可的球員,入選過最佳陣容三陣。多年後德拉季奇在熱火終於入選了2018年的全明星,小托馬斯後來在凱爾特人入選過兩次全明星和一次最佳陣容。

目前這支太陽可能比上述三支都要好,球員們合作期間一共已經入選過5次全明星、3次最佳陣容、1次最佳防守陣容、1次總決賽之旅、1次年度最佳總經理和2次年度最佳主教練(一次媒體人評,一次球員工會評)。這支太陽大部分球員年輕、健康、天花板高,教練執教能力出色以及管理層工作高效,最後球隊老闆也願意為了保持現狀花錢。休賽期他們不僅保證了核心陣容的穩定,而且還續約了關鍵的角色球員。目前為止,太陽新賽季的總薪水排在聯盟第六,達到了薩弗作為太陽老闆時期的最高值。

這一次肯定是太陽隊史最大的投資!

布克合同總價2.24億美元(隨著工資帽上升上限可以更高),艾頓合同總價1.33億美元,保羅合同總價也高達1.2億美元(7500萬受保障),米卡爾-布里奇斯9000萬美元,太陽老闆過去12個月在這四位隊內最強球員身上花費了超過5億美元。

布克新賽季26歲,米卡爾-布里奇斯26歲,艾頓24歲,都接近職業生涯的黃金年齡,而且布克已經達到最佳陣容一陣的高度,布里奇斯在年度最佳防守陣容的票選裡拿到第二名,入選年度最佳防守陣容的總票數也高居第二。比他們整整年輕2歲的艾頓可能是天賦最高的,如今也簽下了一份長期合同,能更加集中精力最大限度地挖掘自身潛力,繼續進步。

作為一個團隊,目前這支太陽過去兩年裡贏下的季后賽數量是聯盟第二多的,未來一到兩個賽季保羅還能打出全明星級別的表現。不要忘了僅僅兩個月前,保羅幾乎單槍匹馬帶領太陽贏下了4場季后賽。

保持穩定的核心陣容能贏下總冠軍嗎?

每年休賽期聯盟里大概有三分之一的球員會換隊,每年的全明星裡幾乎有一半會在未來幾年內狀態倒退或更換球隊。同樣的核心陣容維持得越久,最昂貴的賽季變成最令人失望的賽季的風險也越大。爵士和開拓者就是擺在眼前的例子,兩支球隊都沒有贏過一場分區決賽,保持同樣的兩位頂級核心球員、主教練、總經理不變長達5年時間,硬著頭皮開始一個又一個新賽季,直至最終決定推倒重建。

大多數球隊都沒有耐心,一到兩個賽季季后賽提前出局,就開始準備重建了,或者至少調整核心陣容。只要看看 詹姆斯效力過的球隊就明白了,如果拿不到總冠軍,詹姆斯身邊的頂級隊友、教練和總經理從來沒有超過兩個賽季沒有變動。或者看看76人,他們圍繞 恩比德打造的球隊,幾乎每年恩比德身邊的頂級隊友、管理層和主教練都有變動。

如果太陽就想打破這種趨勢,堅定保持核心陣容不變去爭冠,他們必須先去找找看,有沒有核心陣容在一起合作三個賽季以上最終奪冠的案例。其中大部分的球隊在經歷首次人事變動(頂級球員、教練或總經理)之前,都沒有拿到冠軍。

目前的凱爾特人很有機會打破這個趨勢,但是還不能下定論。塔圖姆和杰倫-布朗已經合作了五個賽季,今年才剛剛打進總決賽。為了能打進總決賽,他們本賽季“不得不”更換了主教練和總經理,未來還將為了總冠軍戒指繼續努力。

目前的熱火也即將開啟原班人馬(巴特勒、阿德巴約、斯波教練、帕特-萊利)第四個賽季的合作,團隊合作的經歷很像太陽。第一年打進了總決賽,第二年打得很艱難,第三年遭遇了傷病(巴特勒、洛瑞、希羅),但是距離總決賽也只差了巴特勒的一記三分球。

2009年-2015年間的雷霆連續七個賽季保持著同樣的核心二人組、教練和總經理(杜蘭特、威少、布魯克斯、普雷斯蒂),打進過一次總決賽。但始終沒能更進一步,最後雷霆將主教練換成了比利-多諾萬,朝著總冠軍發起最後一次沖擊。失敗後只能眼巴巴地望著杜蘭特以自由球員身份離開,去追求總冠軍戒指了,一個時代的落幕。

2008年-2012年間的魔術連續四個賽季保持著同樣的核心二人組、教練和總經理,打進過一次總決賽,也沒有拿到過總冠軍。最終魔術選擇了放棄,交易走霍華德,過去十年開始碌碌無為的重建之旅。

2000年代中期的獨行俠連續四個賽季維持核心成員不變(諾維茨基、特里、卡萊爾、尼爾森),2006年在西部決賽淘汰了太陽之後,總決賽面對韋德的罰球盛宴敗下陣來。最終,獨行俠將主教練換成了卡萊爾,並引進賈森-基德,才終於在2011年成功捧杯。

21世紀初的籃網連續三個賽季保持同樣的核心二人組、教練和總經理,兩次打進總決賽,卻從未奪冠。於是他們很快就拆散了球隊,從那以後再也沒有回到總決賽舞台。

以上便是我能找到的過去20多年裡的相關案例,我只列出了同一核心雙人組/教練/總經理至少打進過一次總決賽,在一起合作過至少三個賽季且沒有拿到總冠軍的案例,因為這就是太陽即將進入第三個賽季時的情況。所以像“七秒進攻”時期的太陽和在此之前的國王,以及近期的開拓者、爵士、猛龍或火箭,這些從沒打進過總決賽的隊伍沒有算在內。

值得一提的是,猛龍在洛瑞和德羅贊時期始終無法打進總決賽,一直到交易來萊昂納德之後,並換了個新教練,猛龍才最終打進了總決賽並拿到了戒指。上述所有球隊裡沒有任何一支在合作初期輸掉總決賽的球隊,之後能以原班人馬(核心雙人組、教練、總經理)重回總決賽並贏下總冠軍。

唯一例外的情況

有一個例外的情況,就是現在的 雄鹿。沒錯,就是那支2021年總決賽擊敗太陽的雄鹿。雄鹿的核心成員已經合作了四個賽季:布登霍爾澤教練、字母哥和米德爾頓。四年可能看起來不多,但放在NBA可能就是整個職業生涯。雄鹿這套核心班底初期經歷了2019年和2020年兩年的失利,他們卻頂住了巨大壓力,沒有拆散這套核心陣容。布登霍爾澤教練的工作一整年都岌岌可危,隨時會有下課風險,許多人還猜測字母哥簽下頂薪續約合同前會提出交易申請。

就那兩年的時間,拿不到冠軍的巨大壓力逼迫球隊做出大的變動。最終雄鹿在核心雙人組、主教練和總經理都不變的情況下,引進了第三位全明星級別球員:朱-霍勒迪,第二年便如願以償,贏下了總冠軍獎杯。如果米德爾頓沒有受傷,雄鹿很有可能還會衛冕成功,實現兩連冠。

太陽能像雄鹿那樣用同樣的核心陣容重回總決賽並拿下總冠軍嗎?答案看起來似乎是肯定的,即使沒有交易,艾頓和布里奇斯也都有可能成長為第三位全明星,就像雄鹿的朱-霍勒迪。只是NBA長期以來的各種案例證明,核心陣容合作初期總決賽失利後,沒有任何一支球隊能原班人馬殺回總決賽並奪冠。太陽(新賽季第三年)、熱火(新賽季第四年)和凱爾特人(烏度卡執教的第二年)都有希望打破這種趨勢,然而過往的籃網、雷霆、魔術和獨行俠都覺得沒機會。

所以,推動杜蘭特交易?

這就是為什麼你會看到太陽總經理詹姆斯-瓊斯非常專注於增加一位杜蘭特這樣的球員,作為球隊的第三位全明星。你不能年復一年總是用一套完全相同的核心陣容,還一直期待有不同的結果吧。當然,太陽隊裡的這些球員都有變得更好的潛力,如果真是如此,那他們將又一次成為最有希望打進總決賽的隊伍。

從DraftKings網站給出的最新奪冠配率,最被看好的是勇士,他們遲早會變老的對吧;其次是變得健康的快船。太陽只有期待隊內球員的成長,一舉幫助球隊取得突破,而這同樣也是掘金、灰熊、獨行俠和森林狼所期待的。太陽需要一個大膽的操作突破障礙,以獲得總冠軍戒指,因為這兩年的季后賽都沒有做到。小修小補地針對角色球員進行升級不能解決問題,增加另一位全明星,或MVP候選人級別的球星,才是真正能起到效果的操作。

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